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NOTICE

SUR

LEs PoÉSIES DE BÉRANGER,
PAR P.-F. TISSOT.

PANARD s'enivrait et s'endormait à table ; mais le vin et le sommeil lui donnaient des inspirations ; et, si on l'éveillait pour lui demander des couplets, il en produisait de charmans, comme un arbre, dont nous agitons les branches, laisse tomber les fruits mûrs qu'il porte dans la saison de sa fécondité. Bacchns et Comus servent aussi d'Apollon à un épicurien qui n'est pas sans ressemblance avec le La Fontaine de la chanson. Supprimez les bons repas à Désaugiers, vous supprimerez sa muse : le jour où les tonneaux de Champagne ou de Bourgogne seraient réduits pour elle à la lie, vous la verriez sortir de la maison de son hôte comme les amis et la courtisane infidèle dont parle Horace. Le vin ne fait pas ainsi le génie de Béranger; convive délicat , il s'humecte à petits coups * et ne trouve pas ses vers à force de rasades.

Quand Béranger chante sur le ton de Panard, vous ne voyez point en lui cet abandon de l'ivresse , qui est une espèce de muse pour quelques hommes; mais sa franche gaieté éclate sous la direction cachée d'une raison qui ne sommeille jamais. Cette raison habite plus haut que celle de Panard ;l'horizon des idées s'est beaucoup étendu devant elle; et ses tableaux tiennent de la grandeur des sujets dont ils nous représentent l'image. Ainsi, deux seuls couplets de la chanson intitulée le Nouveau Diogène suffisent pour nous apprendre que la Liberté est venue visiter la France, et qu'il existe un congrès de rois, qui, au lieu de se faire représenter par des ministres, ont voulu régler eux-mêmes les destinées de l'Europe. Puisque j'ai prononcé le nom de Diogène, je ne dois pas taire que j'ai cru voir en notre Béranger quelque chose de ce philosophe orgueilleux de sa pauvreté indépendante, et occupé pendant toute sa vie à regarder dans le cœur de l'homme. Aussi les plus fortes saillies de Béranger sont

* On trouve dans le second volume une chamson qui a pour titre : les Petits Coups. C'est tout un Code de philosophie à la manière d'HoI'ace.

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