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Berger selon les uns, roi d'Égypte selon d'autres, Endymion, petit-fils de Jupiter, fut chassé du ciel pour avoir manqué de respect à Junon; et pendant son exil sur la terre, il était condamné à un sommeil de trente ans, ce qui ressemble assez à un sommeil perpétuel, ainsi que l'ont dit quelques mythologues. C'est alors que la chaste Diane, éprise de sa beauté, venait le visiter chaque nuit dans une grotte du mont Latmos. Elle parvint sans doute à le réveiller par momens, puisqu'elle en eut, dit-on, un fils et cinquante filles.

Girodet était pensionnaire de l'Académie de France à Rome lorsqu'il y fit ce tableau, en 1792. Envoyé alors à Paris, il fut exposé cette même année dans la galerie d'Apollon : mais les événemens politiques de ce temps empêchèrent le public d'y porter autant d'attention qu'il le méritait; et lorsqu'il reparut au salon de l'an vII, il fit presque autant d'effet qu'un tableau nouveau, et mérita d'être distingué sous tous les rapports : remarquable pour la composition et la couleur, il présente une grande pureté de dessin et un effet des plus brillans. Il a été gravé par M. Chatillon.

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· According to some a shepherd, according to others a king of Egypt, Endymion, a grandson of Jupiter, was expelled from heaven for wanting in respect to Juno; and during his exile on earth, was condemned to a sleep of thirty years, which, as some mythologists say, resembled a perpetual sleep. It was during this time, that the chaste Diana, enamoured of his beauty, visited him every night in a grotto of mount Latmos. She contrived, no doubt, to awaken him at times, since, it is stated she had by him one son and fifty daughters.

Girodet was a pensionary of the French Academy at Rome when he painted this picture there in 1792; he then sent it to Paris, where it was exhibited the same year in the Apollo gallery : but the political events of that period prevented its receiving the attention it merited ; when, in the year vII, it again appeared at the Louvre, it produced nearly as great a sensation as a new picture, and deserved distinction in every respect. Remarkable for its composition and colouring, it presents a great purity of design and a most brilliant effect. Il has been engraved by M. Chatillon.

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