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MELPOMÈNE.

Le masque d'Hercule, l'expression de la figure noblement austère, le front couvert de cheveux épais, la couronne bachique, la pose héroïque de cette figure, et le cothurne dont elle est chaussée, sont autant de caractères distinctifs qui la font reconnaître pour Melpomène, muse de la tragédie. Les cheveux épars annoncent la tristesse, sentiment qui accompagne la terreur et la pitié, pivots de l'art dramatique; la couronne bachique rappelle l'origine de la tragédie, puisque c'est dans les fêtes de Bacchus qu'on vit naître ce spectacle, l'une des plus nobles inventions de l'esprit humain.

Les noms de Melpomenos, chantante, et Tragondia, chant du bouc, rappellent également que ce genre de poésie fut chanté lors de son origine.

La tête de cette statue, quoique antique, a cependant été anciennement encastrée dans le buste; elle fait partie de la suite des Muses trouvées en 1774 à Tivoli, et se trouve maintenant au Musée du Vatican.

Haut., 5 pieds 5 pouces.

SCULPTURE 0000000000000000 ANTIQUE. ooooooo000000000 VATICAN.

MELPOMENE.

The mask of Hercules, the noble and serious expression of the countenance, the forehead thickly covered with hair, the bacchic crown, and the buskin, are so many distinctive characteristics, which, in this statue, shew us Melpomene, the Tragic Muse. The dishevelled hair indicates sorrow, a feeling which accompanies terror and pity, the principal sources of the dramatic art: the bacchic crown recals the origin of Tragedy, since it was at the festivals of Bacchus, that this representation, one of the finest inventions of the human mind, took its birth.

The names of Melpomenos, singing; and Tragondia, goat's song; remind us also, that this species of poetry, at the time of its origin, used to be sung.

Although the head of this statue is antique, yet it has been fitted to the bust. It forms part of the series of the Muses found in 1774, at Tivoli, and is now, in the Vatican gallery.

Height, 5 feet 9 inches.

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