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ÉCOLE HOLLANDAISE. oooo REMBRANDT. .000 CABINET PARTICULIER.

LA CIRCONCISION.

Les Juifs étaient dans l'obligation de faire circoncire les garçons huit jours après leur naissance; cet usage avait lieu, selon leur religion, en souvenir de l'alliance que Dieu avait faite avec Abraham pour distinguer sa descendance d'avec les autres nations. Jésus-Christ fut comme les autres enfans soumis à cette opération, dont l'habitude est encore conservée parmi les Juifs depuis leur dispersion, et qui a été adoptée par les Turcs.

La composition de ce tableau est digne d'admiration par sa noblesse et sa simplicité : le manteau du prêtre qui se voit sur le devant est drapé de la manière la plus large; mais Rembrandt, qui ignorait entièrement les usages des anciens peuples, a représenté nu-tête la plupart de ses personnages, ce qui est bien certainement une faute contre la coutume de cette époque et de ce pays. Les figures sont d'une belle expression, la couleur est admirable, le fini très précieux, et le dessin mieux observé que dans les autres ouvrages de cet artiste.

De tous les peintres de l'école hollandaise, Rembrandt est celui qui a le mieux rendu les brillans effets du clair-obscur; par ce motif ses tableaux seront toujours admirés, et peut-être se passera-t-il encore bien du temps avant de trouver un artiste d'un talent aussi remarquable.

L'ancien propriétaire de ce tableau, M. van Dam à Dordrecht, le regardait comme un des plus précieux bijoux de sa collection; il l'estimait même autant que la Femme adultère, peinte par Rembrandt, et qui fut vendue par M. Angerstein pour le prix de 250,000 francs.

Haut., 10 pieds 9 pouces; larg., 9 pieds.

DUTCH SCHOOL. 0000000000 REMBRANDT. 060606 PRIVATE COLLECTION.

CIRCUMCISION.

The Jews were obliged to have their children circumcised the eighth day after their birth. This custom, was, according to their religion, in token of remembrance of God's covenant with Abraham, to distinguish his descendants from the other nations. Jesus-Christ also submitted to this rite, which is still preserved among the Jews, notwithstanding their dispersion; and has been adopted by most of the Eastern nations.

The composition of this picture deserves to be admired for its grandeur and simplicity. The priest's mantle, seen in front, is thrown in the fullest manner : but Rembrandt, who was wholly ignorant of the customs of ancient nations, has

represented the greater part of his personages bareheaded , which is certainly a fault against the custom at that period, and of the country. The figures are of a fine expression, the colour is admirable, the finish very high, and the drawing more correct, than in the other works of that artist.

Of all the painters of the dutch school , Rembrandt has best expressed the brilliant effects of the chiaro-oscuro; for this reason , he will always be admired, and most likely a long time will elapse before we again meet an artist of so remarkable a talent.

The former proprietor of this picture, M. van Dam, of Dor. drecht, looked upon it, as one of the most precious bijoux in his collection : he even esteemed it as highly as the Woman taken in adultery, by Rembrandt, and sold, by M. Angerstein, for L. 10,000.

Height, 11 feet 5 inches ; width, 9 feet 6 inches.

ÉCOLE FRANÇAISE. ........ N. POUSSIN. COCO CABINET PARTICULIER.

LA CONFIRMATION.

Remarquable par la sagesse et la grandeur de sa composition, le tableau de la Confirmation était estimé par

Poussin lui-même. Dans une de ses lettres à M. de Chantelou il disait : « Elle sera plus riche en figures que l'Extrême-Onction, et je crois qu'elle la pourra

bien

accompagner. » Dans une autre, s'excusant sur le temps qu'il mettait à terminer ce tableau , il dit a Considérez bien, monsieur, que ce ne sont pas des choses qu'on peut faire en sifflant, comme vos peintres de Paris qui, en se jouant, font des tableaux en vingt-quatre heures. Il me semble que j'ai fait beaucoup quand j'ai terminé une tête en un jour , pourvu qu'elle fasse son effet. Je vous supplie donc de mettre l'impatience française à part; car si j'avais autant de hâte que ceux qui me pressent, je ne ferais rien de bien.»

Lorsque Poussin fit la suite des Sept Sacremens, c'est celui de la Confirmation dont il s'occupa le second. Le prix qu'il reçut pour ce tableau, ainsi que pour chacun des autres, fut de 250 écus, un peu plus de 800 francs. Il l'envoya à Paris au mois de février 1646.

Larg., 5 pieds 4 pouces; haut., 3 pieds 7 pouces.

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